Carrera

La histórica rivalidad entre Alibaba y Tencent se extiende por toda China en el ámbito de la tecnología y las aplicaciones digitales. La transformación digital puesta en marcha por Jack Ma y Pony Ma, fundadores y líderes espirituales de los dos monstruos del comercio electrónico, se ve acelerada por una intensa competencia por ganarse a la clase media china. Hay mucho en juego. Para mediados de la década de 2020, se espera que la clase media china aumente de 430 a 780 millones de personas, una población en gran parte representada por residentes urbanos que tienen conocimientos tecnológicos y que están condicionados a comprarlo todo en línea: desde cosméticos hasta productos electrónicos.1 Una incipiente ciberesfera centralizada   Hubo un tiempo en que Alibaba y Tencent se mantenían a cierta distancia el uno del otro. Alibaba se centraba en impulsar el comercio electrónico a través de su megapopular sitio, Taobao, y Tencent dedicaba su energía a WeChat, que cuenta con más de mil millones de usuarios activos.2 Sin embargo, a medida que la población china, al igual que la del resto del mundo, se integró cada vez más, y de manera indisoluble, en el ámbito digital, los límites que una vez fueron cómodos y que separaban a los dos imperios comenzaron a hacerse borrosos. Los consumidores de clase media deseaban encontrar el modo de centralizar los aspectos fragmentados de sus vidas digitales, desde la banca en línea, los monederos electrónicos y los servicios financieros hasta los itinerarios de viaje, las cuentas de compras en línea y las plataformas de comunicación. En la actualidad, los consumidores chinos deben decidir qué marca de Internet es la mejor para sus necesidades particulares: la encarnación de Alibaba o la de Tencent. Esta decisión es crucial para ambas empresas. Después de todo, una vez que el consumidor se compromete con un entorno de banca, compras y comunicaciones en línea, su lealtad se mantiene alta por la molestia que causa efectuar cambios de cuentas y de información de contacto. Para Alibaba y Tencent, esta adopción primeriza es clave. En última instancia, el consumidor individual es quien determina qué versión optimiza mejor su acceso a los crecientes tentáculos de Internet. Dos poderes, dos culturas y estrategias divergentes   Las culturas internas y las estrategias de cada empresa son tan diferentes como las personalidades de sus fundadores. Alibaba aún encarna la sensibilidad del honesto Jack Ma, que volvió a sus orígenes: la enseñanza y más trabajo filantrópico. Su empresa busca tener más influencia mediante la compra de participaciones controladoras significativas en sus filiales para complementar sus conocidas empresas de comercio electrónico, como Fliggy, Tmall, Hema Grocery y Ant Financial, el popular proveedor de servicios de pago en línea. Tencent, por su parte, sigue un enfoque más amplio al asegurarse participaciones minoritarias en una amplia gama de negocios que ofrecen diversos grados de alineación con su buque insignia, WeChat, cuyo objetivo es establecer relaciones que abran puertas a sus tecnologías.3 En última instancia, ambas estrategias están diseñadas para involucrar a la clase media china, que espera cada vez más productos de alta calidad que ofrezcan confiabilidad, comodidad y personalidad. Con el poder otorgado por ejércitos de bonitas mascotas de dibujos animados y sofisticadas estrategias de mercadotecnia, la rivalidad entre Alibaba y Tencent ha cambiado el panorama de la mercadotecnia digital en China. Si bien cada compañía se diferencia de la otra por sus culturas internas, planificación estratégica e identidades de marca divergentes, tienen en común el mercado chino de clase media, y este interés compartido ha llevado a Alibaba y Tencent a profundizar en las tradiciones, cultura y conductas de gasto de China. Costumbres y tradiciones: la entrada digital a la clase media china   La decisiva campaña del sobre rojo (hongbao)   En 2014, WeChat lanzó la campaña del sobre rojo, que rápidamente se convirtió en un poderoso ejemplo de qué tan armoniosamente se podían integrar las nuevas tecnologías en la dinámica humana. Esta iniciativa aprovechó la centenaria tradición china de regalar sobres rojos con dinero en efectivo a familiares y amigos en fiestas como Año Nuevo y otras celebraciones. La campaña se programó perfectamente para una clase media china que contaba con una riqueza y un poder adquisitivo nunca vistos, así como una obsesión cada vez mayor por la tecnología y los dispositivos digitales. Si bien China es un país conocido por honrar su legado y sus tradiciones ancestrales, supo adoptar la transformación digital tanto en su cultura como en su conciencia. En respuesta, Alibaba lanzó sus propias campañas de sobres rojos que, al igual que las campañas de WeChat, incluían dinero virtual que podía distribuirse a individuos o grupos, facilitando las transacciones entre amigos y familiares en el hogar, así como con compañeros de trabajo. El paso de regalar dinero en efectivo a obsequiar moneda digital fue rápido y revolucionario. Hoy en día, ambas marcas se valen de tecnologías de vanguardia, como la IA, para darles un carácter lúdico a los pagos y a las costumbres vinculados con esta tradición histórica. Juntos, Alibaba y Tencent han influido para siempre en cómo las familias y comunidades chinas viven el hongbao, un punto de inflexión cultural entre la ciberesfera y el mundo real. La batalla por el Día del Soltero   En la competencia entre Alibaba y Tencent por conquistar a la clase media china, las tradiciones culturales que van más allá del hongbao se han convertido en eficaces oportunidades para involucrar al consumidor. El 11 de noviembre, el Día del Soltero, es el día de compras más popular en China y es objeto de celebración tanto para los jóvenes chinos solteros como para quienes están en una relación. (La fecha 11/11 en cifras parece representar a cuatro personas solteras). Esta festividad, que comenzó en 1993, se convirtió en el evento de compras en línea más lucrativo del mundo, principalmente por la capacidad de Alibaba para aprovechar el día a partir de 2009. En 2017, las ventas del Día del Soltero alcanzaron para Alibaba la cifra récord de 25.300 millones de dólares.4 Si bien la mayoría de las marcas de lujo que elaboran sus imágenes alrededor de la exclusividad y la calidad ignoraron el Día del Soltero, las marcas de moda de alta gama y los productos de lujo ahora reciben esta festividad con los brazos abiertos y venden mercancía con descuento el 11/11 a través de sus minitiendas en WeChat. El alcance de WeChat proporciona a estas marcas exclusivas una plataforma poderosa para anunciar y vender sus productos a los clientes.5 Por más que el Día del Soltero todavía le pertenezca a Alibaba, WeChat ciertamente explorará formas de ganar protagonismo en las 24 horas más rentables del mundo. Cuando Alibaba y Tencent compiten por fortunas en futuros beneficios, ambos imperios saben que el éxito significa ganarse los corazones y el interés de la creciente clase media china. Con el crecimiento continuo y el fortalecimiento del poder adquisitivo de las clases medias en todo el mundo, Alibaba y Tencent demuestran que la clave para generar oportunidades de crecimiento sin precedentes consiste en entender el poder de la gente. ¡Que siga el juego! Fuentes: 1Babones, Salvatore. "China's Middle Class Is Pulling Up the Ladder Behind Itself." Foreign Policy, 1 Feb. 2018, https://foreignpolicy.com/2018/02/01/chinas-middle-class-is-pulling-up-the-ladder-behind-itself/ 2Hollander, Rayna. "WeChat Has Hit 1 Billion Monthly Active Users." Business Insider, 6 Mar. 2018, https://www.businessinsider.com/wechat-has-hit-1-billion-monthly-active-users-2018-3. 3Lashinsky, Adam. "Alibaba v. Tencent: The Battle for Supremacy in China." https://fortune.com/longform/alibaba-tencent-china-internet/. 4Lashinsky, Adam. "Alibaba v. Tencent: The Battle for Supremacy in China." https://fortune.com/longform/alibaba-tencent-china-internet/ 5Pan, Yiling. "4 Takeaways for Luxury Brands from China's 2017 Singles Day Bonanza." Jing Daily, 14 Nov. 2017, https://jingdaily.com/4-takeaways-2017-singles-day-bonanza/

Sophia Powe | 09 may 2019
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La evolución continua de la economía global es un reflejo de los poderosos cambios que ocurren dentro de la población humana. Las economías que alguna vez estuvieron históricamente marginadas por dificultades políticas, infraestructura deficiente y mano de obra subutilizada están usando las tecnologías digitales y el acceso a recursos interconectados para generar riqueza e influencia sin precedentes. Pero las economías en crecimiento no solo están poniéndose al día con los mercados tradicionales. Ahora están dirigiendo cambios profundos en el futuro del trabajo y en toda la economía global. La India ha superado a EE. UU. y a Japón como líder en tecnologías de inteligencia artificial (IA) y automatización robótica de procesos;1 la economía de Latinoamérica, antes estancada, espera un crecimiento estable durante 2019;2 y el poder adquisitivo de la clase media en China ha cambiado para siempre el comercio electrónico y la forma en que los consumidores encuentran, compran y adquieren productos y servicios.3 Comprensiblemente, los líderes de negocios pueden sentirse abrumados por el ritmo y el alcance del cambio moderno y lo que significa para sus organizaciones y la dinámica de la fuerza laboral. Estas tres cualidades de liderazgo pueden llevarlos al éxito en un futuro incierto. 1. Demostrar inteligencia emocional y habilidades blandas   "He aprendido que la gente olvidará lo que dijiste y lo que hiciste, pero nunca olvidará cómo los hiciste sentir". —Maya Angelou Los líderes deben ser sinceros con sus propios sentimientos al tiempo que reconocen los sentimientos de los demás. La era del empleo de por vida y los planes de pensión garantizados está terminando en muchas regiones, lo que significa que los empleados de todo el mundo albergan temores sobre la seguridad laboral y el bienestar financiero a largo plazo. Además, el informe de Tendencias globales de talento 2018 de Mercer muestra que, cada vez más, los empleados buscan roles que les permitan trabajar con un propósito, lo que presiona a los líderes para que se conecten con su fuerza laboral a un nivel más profundo. Los líderes de negocios que interiorizan esta realidad y toman medidas significativas para reducir las ansiedades de sus empleados exigen el respeto de los trabajadores. La franqueza es la piedra angular de la comunicación verdadera. Los líderes deben desarrollar activamente sus coeficientes de inteligencia emocional y de habilidades blandas para poder inspirar tanto a empleados como a plantillas enteras dirigiéndose a sus emociones sin dejar nunca de decir la verdad. La realidad siempre prevalece. Las personas respetan a los líderes que las tratan con respeto y las preparan con información que tendrá un impacto en sus vidas. La inteligencia emocional y las habilidades blandas deben convertirse en prioridad para los líderes de negocios que desean prosperar en el futuro del trabajo. Ser capaz de relacionarse con las aspiraciones, sensibilidades y desafíos de otros seres humanos requiere un esfuerzo coordinado para escuchar, comprender y actuar. A medida que las fuerzas laborales, especialmente en los países en crecimiento, gravitan desde las áreas rurales hacia las megaciudades emergentes, los líderes deben abordar de manera proactiva sus preocupaciones sobre la búsqueda de servicios de guardería y transporte costeables, el acceso a oportunidades de inversión financiera y la búsqueda de programas de desarrollo profesional. Las habilidades blandas permiten a los líderes comunicar información en lugar de dictar información. Esta conexión genera productividad y relaciones sólidas entre los trabajadores, de forma que después se sienten indispensables para que la empresa alcance sus objetivos y el éxito. Porque, en realidad, lo son. El agradecimiento sincero es un factor de motivación poderoso. 2. Apasionarse por la tecnología   Los líderes que sienten que "han triunfado" están condenados a la irrelevancia. La imagen de un líder de negocios en una oficina de la esquina con equipos de empleados que lleven a cabo sus órdenes y promulguen sus comunicaciones se está volviendo obsoleta. La tecnología siempre está en evolución, y los líderes de negocios no pueden confiar en otros para llenar el vacío cuando se trata de dominar plataformas, estrategias y dispositivos digitales modernos. Aprender nuevas tecnologías lleva tiempo, y para muchos líderes, el tiempo es un producto básico valioso. Sin embargo, la transformación digital exige que los líderes de negocios se comprometan apasionadamente con el desarrollo de innovaciones tecnológicas y tendencias que impacten las operaciones comerciales, el compromiso con el cliente y las estrategias de ventas. El futuro del trabajo requiere que los líderes tengan la capacidad técnica de comunicarse a través de los ecosistemas digitales y canales de comunicación más recientes. Esta perspicacia demuestra su comprensión de cómo está evolucionando la tecnología y cómo impulsa los negocios en un mundo hiperconectado. Los líderes de negocios deben pedir con regularidad a los empleados y proveedores externos (e incluso a los competidores) que les "muestren" o "enseñen", ya que estas preguntas demuestran una pasión por el aprendizaje y una inteligencia emocional que valora la necesidad de mantenerse informado y ser relevante. El conocimiento tecnológico también permite a los líderes tender puentes en términos de recursos operativos, habilidades de la fuerza laboral y la necesidad de basarse en prioridades e inversiones de crecimiento. En caso de duda, no es vergonzoso preguntar cómo usar la aplicación o el dispositivo más reciente. El futuro no espera a nadie. 3. Saber que todo crecimiento es global   Piense en su teléfono inteligente. Probablemente contiene litio de Chile, indio de China y coltán de Ruanda.4 Incluso las empresas más locales dependen de la economía global, y los líderes que pueden contextualizar las oportunidades de negocios con una mentalidad internacional están abocados al éxito en el futuro del trabajo. En 2025, la población mundial alcanzará los 8,100 millones de personas, lo que representa un nivel histórico de oportunidades de negocios, mercados sin explotar y fuentes de ingresos que esperan ser descubiertas.5 El crecimiento es el resultado de iniciativas con miras al futuro que planifican hacia dónde se dirigen los negocios. A medida que las economías occidentales continúan luchando contra la agitación política —desde la implementación del brexit hasta la incierta dinámica comercial internacional de los Estados Unidos—, las economías en crecimiento pueden ejercer una mayor influencia en todos los sectores. Sin embargo, los líderes centrados en el crecimiento enfrentan el desafío de generar consenso y asegurar la aceptación de varias partes interesadas. Desde empleados y ejecutivos de nivel C hasta inversionistas y accionistas, los líderes deben ser capaces de comunicar una visión y estrategia que capture el potencial del futuro del trabajo. Los líderes siempre deben pensar en términos de una economía globalizada, porque ahí es donde reside la oportunidad: en los corazones, las mentes y las necesidades de una población en expansión. Esto continuará impulsando a las empresas en el futuro, siempre y cuando los líderes proporcionen una visión para avanzar. Las economías en crecimiento ofrecen a los líderes de negocios más que simples mercados de ventas lucrativos. Proporcionan cadenas de suministro valiosas y oportunidades de inversión en activos que van desde infraestructura y manufactura hasta capital humano y tecnologías digitales. En un mundo globalizado, el futuro del trabajo pertenece a los líderes que entienden que las oportunidades provendrán de las economías en alza y los líderes que entienden la influencia que la inteligencia emocional, la tecnología y la mentalidad global tendrán en su capacidad para triunfar. 1Some, Kamalika. "India Leads US and Japan in Driving RPA and AI Based Technologies." Analytics Insight, 2 Oct. 2018, https://www.analyticsinsight.net/india-leads-us-japan-driving-rpa-ai-based-technologies/. 2"Latin America Outlook 3Q18." BBVA Research, https://www.bbvaresearch.com/wp-content/uploads/2018/08/Latin_America_Outlook_3Q18.pdf. 3Riming, Nie. "How China's Middle Class Will Dictate the Future of E-Commerce." Sixth Tone, 16 Jan. 2018, https://www.sixthtone.com/news/1001560/how-chinas-middle-class-will-dictate-the-future-of-e-commerce. 4Olingo, Allan. "Minerals in Your Mobile Phone." The East African, https://www.theeastafrican.co.ke/business/Minerals-in-your-mobile-phone-/-/2560/2739730/-/xveeqw/-/index.html 5Olson, Alexandra. "U.N.: World Population to Reach 8.1B in 2025." USA Today, Gannett Satellite Information Network, 13 June 2013, https://www.usatoday.com/story/news/world/2013/06/13/un-world-population-81-billion-2025/2420989/.

Sophia Powe | 25 abr 2019
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